アンゲラ・メルケルはヨーロッパを救っただけではありません。ヨーロッパの回復力を高めた

9月26日に行われたドイツの選挙は、明確な勝者がいないまま終わりましたが、少なくとも一つのことは確かです。アンゲラ・メルケル首相は、過去16年間にわたって占めてきた政治の舞台をまもなく降りることになり、ドイツや世界にとっての彼女の遺産について多くの議論が巻き起こっています。

メルケル首相は、ドイツ統一を成し遂げたヘルムート・コール氏と比較されることは避けられないが、それは不当である。彼女の批判者は、歴史上の偉大な人物ではあっても、コール氏のリーダーシップに匹敵するようなことは何も成し遂げていないと言っています。しかし、二人の時代に求められていたものは全く違っていました。それを理解することが、メルケル首相の永続的な功績を認めることになる。

1990年には、西ドイツと東ドイツの両方でチャンスがあるという高揚感があり、ヘルムート・コール氏が第二次世界大戦後、最も野心的で複雑な世界統治の課題に取り組むために必要な国民の支持を得ることができました。対照的に、過去16年間のメルケル首相の時代には、ドイツ人(およびヨーロッパ人全般)は、債務危機、中東からの移民の急増、そして100年に一度の世界的な大流行を乗り越えるために、思慮深く柔軟な問題解決者を必要としていました。その過程で、アンゲラ・メルケル首相はEUを救ったのです。これは永遠の尊敬に値する偉業です。

ドイツのメルケル首相は、欧州連合(EU)が強くまとまることが自国のためになると確信し、2010年から2012年にかけて発生したソブリン債危機において、欧州で最も大きな負債を抱えた国々が生き残るために、ギャップを埋め、時には財務大臣の反対を押し切って取引を行った。メルケル首相は、2015年から2016年にかけて急増した移民への対応をドイツが主導するという約束を守り、100万人以上の自暴自棄な人々を自国に受け入れました。パンデミックと大胆な経済回復計画の必要性に対応して、彼女は欧州共通の債務の必要性についてドイツの意見を変えた。

これらの決定は、今でも大きな議論を呼んでいます。メルケル首相は、これらの決定がEUに対する国民の冷淡さを助長し、近年EUの政治を脅かしているポピュリズムに拍車をかけたと批判しています。しかし、アンゲラ・メルケルがいなければ、そして他の人がより少ないコストで済むように、より多くのコストとリスクを引き受けるという彼女の意思がなければ、EUは英国よりもはるかに多くのものを失っていたかもしれません。

メルケル首相のリーダーシップは、多くのドイツ人にとっても有益です。現在、約70%の人が自分の経済状況に満足していると答えています。ドイツが2001年に世界貿易機関(WTO)に加盟して中国への輸出が可能になったことや、メルケル首相が就任する1年前にEUに加盟した東欧の旧ワルシャワ条約加盟国の労働者が安価な労働力を提供してくれたことなどにより、このような成功はメルケル首相抜きでも実現したかもしれません。

しかし、メルケル首相の危機管理能力のおかげで、ドイツの経済エンジンは好調を維持し、その結果、ドイツ全土で、特に女性の雇用数が急増している。失業率はメルケル政権時代の最低水準に近づいています。また、2009年に制定された均衡財政法により、公的債務は低く抑えられています。

もちろん、メルケル首相にはもっと多くのことができたはずだ。均衡財政によって、ドイツは炭素エネルギーから再生可能エネルギーへの移行に必要な投資を大幅に削減した。メルケル首相は、2011年の福島原発事故を機にドイツを脱原発に移行させたと評価する人もいるが、ドイツの二酸化炭素排出量は欧州の基準からすると依然として高い。

メルケル首相の人気は衰えていませんが、党の支持率は上がりません。メルケル首相の支持率は80%に達していますが、党の支持率は歴史的に低下しています。彼女が率いた中道右派連合の得票率は、2013年の41.5%から2017年には33%にまで落ち込みました。9月26日に行われた選挙では、CDU-CSUの得票率はさらに悪化し、24%強にとどまり、中道左派のライバルであるSPDの後塵を拝しました。次の首相が誰であろうと、ほとんどのドイツ人は、メルケル首相のリーダーシップの影が薄いと見るだろう。

ドイツ国内でメルケル首相の後を継ぐのが難しいというだけでなく、ヨーロッパにはメルケル首相の粘り強さと回復力に匹敵する人物がいません。特に、来年再選を目指すフランスのエマニュエル・マクロン大統領は、フランス国内を含めて多くの不信感を抱かれており、対立する欧州のリーダーたちを合意に導くメルケル首相の能力を受け継ぐことはできません。

幸いなことに、メルケル首相は、すべての人のために妥協が可能であることを他の指導者に示すことで、ヨーロッパ自体を強化しました。このことは、将来の危機の可能性を低くするものであり、称賛に値する遺産である。

https://time.com/6102034/angela-merkel-legacy/

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