ロン・レーガンが民主党全国大会2004のスピーチ アルツハイマー病の研究を

2004年7月27日(火)にマサチューセッツ州ボストンで開催された2004年民主党全国大会で、父ロナルド・レーガンとは別人のロン・レーガンがこのスピーチを行いました。ロンは父よりもずっとリベラルな人物として知られており、数年前に父がアルツハイマー病と診断されて以来、幹細胞研究を積極的に支援してきました。このスピーチは、ゼル・ミラーの共和党全国大会でのスピーチと比較されていますが、それはゼル・ミラーが共和党と似たような関係にあるからです。

以下は、ロン・レーガンの民主党全国大会での演説のテキストです。翻訳は日仏共同テレビ局France10支局長の及川健二が手がけた。

アルツハイマーの研究を

RON REAGAN どうもありがとうございました。とても親切ですね。皆さん、こんばんは。

皆さんの中には、私のような名前の人間が民主党大会でスピーチをすることに驚いた方もいるかもしれません。そうでない方もいらっしゃるようですね。私は政治的なスピーチをするために来たのではありませんし、話題も党派性とは関係ありません。

つまり、胚性幹細胞、つまり私たち自身の体の材料を使って作られた細胞を使って、さまざまな致命的で衰弱した病気を治療するという、私たちの、あるいはどのような人生においても最大の医学的躍進となるかもしれない研究の問題について、今夜ここでお話したいと思います。パーキンソン病、多発性硬化症、糖尿病、リンパ腫、脊髄損傷などなど。

何百万人もの人々が苦しんでいます。そして、毎年、毎日、国中、世界中の家族に悲劇が訪れています。しかし、私たちの力でこの苦しみを終わらせることができるかもしれません。私たちは、ただ挑戦するだけでいいのです。

皆さんの中には、私が「胚性幹細胞研究」と言ったときに、何のことを言っているのか、すでにご存知の方もいらっしゃるでしょう。それ以外の人は、「それはかなりの口語表現だ」と思っていることでしょう。と思っている人もいるでしょう。ちょっと待って、ちょっと待って。

できるだけ簡単な絵を描いてみたいと思いますが、それと同時に、科学、つまり信じられないような科学が関係しているのです。今から10数年後、あなたがパーキンソン病と診断されたとしましょう。現在、治療法はなく、副作用のある薬物療法では一時的に症状を和らげることしかできません。

このとき、医師は薬を処方する代わりに、あなたの腕からいくつかの皮膚細胞を採取したとします。自分の細胞の核を、核を取り除かれたドナーの卵子に入れます。化学的または電気的な刺激を与えると、細胞の核が分裂を始め、新しい細胞が作られ、それが組織培養にかけられます。この細胞は、あなたのDNAのみを含む胚性幹細胞を生成するため、組織拒絶反応のリスクがありません。これらの幹細胞は、パーキンソン病患者で欠陥がある神経細胞を作るように仕向けられます。そして最後に、あなたのDNAを含んだこれらの細胞は、あなたの脳に注入され、パーキンソン病の原因となったドーパミンを十分に生成できない欠陥細胞と入れ替わります。

つまり、病気が治るのです。

そしてもう一つ、この胚性幹細胞は無限に複製を続けることができ、理論的には体のほぼすべての組織を再現するように誘導することができるのです。

自分専用の生物学的修復キットが病院に待機しているというのはどうだろう?魔法のように聞こえますか?未来の医療の世界へようこそ。

ところで、このプロセスには胎児の組織は含まれていません。胎児が作られることも、破壊されることもありません。すべては実験室の中で細胞レベルで行われます。

さて、この素晴らしい未来を邪魔しようとする人たちがいます。基礎研究に不可欠な連邦政府の資金援助を拒否しようとする人たちです。彼らは、たとえ最も初期の段階の胚であっても、子宮に移植されることもなく、実際の胎児に成長することもない胚であっても、その成長を妨げることは殺人に等しいと主張する。

このような人々の中には、言うまでもなく、政治的な斧を振り回しているだけの人もおり、彼らは自分自身を恥じるべきです。しかし、多くの人々は、善意であり、真摯な人たちです。彼らの信念は、まさに信仰の対象であり、彼らにはその権利があります。しかし、少数の人の神学が、多くの人の健康と幸福を妨げることが許されるということにはなりません。

自分の命が危険にさらされている人たちを見捨てて、どうして命を肯定することができるでしょうか。人間の知性は、区別することができるという特徴を持っています。

確かに、これらの細胞は、理論的には、全く異なる状況下で、人間に成長する可能性を秘めている。しかし、これらの細胞はそれ自体では人間ではない。手足の指もなく、脳も脊髄もない。思考もなければ、恐怖もない。痛みも感じません。

組織培養で増殖している未分化な細胞と、親、配偶者、子供といった生きて呼吸している人間とを区別することはできるはずだ。

私はある子供を知っています。もう13歳になるはずですが、若い女性と言った方がいいかもしれません。彼女には手足の指があります。彼女には心がある。思い出もある。希望を持っています。彼女は若年性糖尿病を患っています。この病気を持つ多くの子供たちがそうであるように、彼女も驚くほどうまく適応しています。彼女が装着しているインスリンポンプは、ラインストーンで飾られています。カテーテルの針も自分で扱えるようになりました。早朝に行われる採血も、寝て済ませるようになりました。

と思っている人もいるでしょう。ちょっと待って、ちょっと待って。

できるだけ簡単な絵を描いてみたいと思いますが、それと同時に、科学、つまり信じられないような科学が関係しているのです。今から10数年後、あなたがパーキンソン病と診断されたとしましょう。現在、治療法はなく、副作用のある薬物療法では一時的に症状を和らげることしかできません。

このとき、医師は薬を処方する代わりに、あなたの腕からいくつかの皮膚細胞を採取したとします。自分の細胞の核を、核を取り除かれたドナーの卵子に入れます。化学的または電気的な刺激を与えると、細胞の核が分裂を始め、新しい細胞が作られ、それが組織培養にかけられます。この細胞は、あなたのDNAのみを含む胚性幹細胞を生成するため、組織拒絶反応のリスクがありません。これらの幹細胞は、パーキンソン病患者で欠陥がある神経細胞を作るように仕向けられます。そして最後に、あなたのDNAを含んだこれらの細胞は、あなたの脳に注入され、パーキンソン病の原因となったドーパミンを十分に生成できない欠陥細胞と入れ替わります。

つまり、病気が治るのです。

そしてもう一つ、この胚性幹細胞は無限に複製を続けることができ、理論的には体のほぼすべての組織を再現するように誘導することができるのです。

自分専用の生物学的修復キットが病院に待機しているというのはどうだろう?魔法のように聞こえますか?未来の医療の世界へようこそ。

ところで、このプロセスには胎児の組織は含まれていません。胎児が作られることも、破壊されることもありません。すべては実験室の中で細胞レベルで行われます。

さて、この素晴らしい未来を邪魔しようとする人たちがいます。基礎研究に不可欠な連邦政府の資金援助を拒否しようとする人たちです。彼らは、たとえ最も初期の段階の胚であっても、子宮に移植されることもなく、実際の胎児に成長することもない胚であっても、その成長を妨げることは殺人に等しいと主張する。

このような人々の中には、言うまでもなく、政治的な斧を振り回しているだけの人もおり、彼らは自分自身を恥じるべきです。しかし、多くの人々は、善意であり、真摯な人たちです。彼らの信念は、まさに信仰の対象であり、彼らにはその権利があります。しかし、少数の人の神学が、多くの人の健康と幸福を妨げることが許されるということにはなりません。

自分の命が危険にさらされている人たちを見捨てて、どうして命を肯定することができるでしょうか。人間の知性は、区別することができるという特徴を持っています。

確かに、これらの細胞は、理論的には、全く異なる状況下で、人間に成長する可能性を秘めている。しかし、これらの細胞はそれ自体では人間ではない。手足の指もなく、脳も脊髄もない。思考もなければ、恐怖もない。痛みも感じません。

組織培養で増殖している未分化な細胞と、親、配偶者、子供といった生きて呼吸している人間とを区別することはできるはずだ。

私はある子供を知っています。もう13歳になるはずですが、若い女性と言った方がいいかもしれません。彼女には手足の指があります。彼女には心がある。思い出もある。希望を持っています。彼女は若年性糖尿病を患っています。この病気を持つ多くの子供たちがそうであるように、彼女も驚くほどうまく適応しています。彼女が装着しているインスリンポンプは、ラインストーンで飾られています。カテーテルの針も自分で扱えるようになりました。早朝に行われる採血も、寝て済ませるようになりました。

彼女はとても勇気がある。彼女は非常に聡明で、自分の病気の進行状況や、それが最終的に何を意味するのかを十分に理解しています。毎日、彼女は未来のために戦っています。

この若い女性を失望させてしまったら、私たちはどんな言い訳をするだろう。彼女の子供たちに何と言えばいいのでしょうか。苦しんでいる何百万人もの人々に何と言えばいいのでしょうか。助ける機会を与えられたのに、私たちは目を背けてしまったと?政治的な反対に直面して、私たちは勇気を失ってしまったのか?政治的な反対に遭って勇気を失ったこと、より良い方法を知っていたにもかかわらず何もしなかったこと。

そして、もし私たちが失敗したとしても、今から数年後、もっと賢明な世代が胚性幹細胞治療の約束を果たしたとしたら、私たちはどう感じるでしょうか。意思を持たない私たちがどう言われるか想像してみてください。

いやいや、私たちはこの若い女性と苦しむすべての人々に、そして私たち自身に、それ以上の義務があるのです。私たちはそれよりも優れています。私たちは、より賢明な国民であり、より素晴らしい国です。

そして、この戦いに参加している私たち全員に言わせていただきたいのですが、私たちは必ず勝利します。歴史の流れは私たちと共にあります。私たちより前の世代がそうであったように、私たちも知識欲に突き動かされ、困っている人々を、しばしば困難な道を歩む天使のような仲間であり、私たちの思いやりに値すると考えるようになりました。

あと数カ月で、私たちは選択を迫られます。それは、2人の候補者と2つの政党のどちらかということではなく、それ以上のものです。私たちには、全人類の利益のために大きく前進するチャンスがあります。私たちは、未来と過去、理性と無知、真の思いやりと単なるイデオロギーの間で選択することができます。

これは、私たちの瞬間であり、私たちは躊躇してはいけません。

11月2日に何をするにしても、どうか、胚性幹細胞研究に一票を投じていただきたいと思います。

ご協力ありがとうございました。

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